Kurt Mätzig

September 7, 2008

Kurt Maetzig wird 25.1.1911 in Berlin geboren. Er ist ein Filmregisseur, der in der DDR wirkte und dort maßgeblich das Filmschaffen, insbesondere in seinen propagandistischen Aspekten, bestimmte.

Kurt Maetzig, Sohn von Robert Maetzig und seiner Ehefrau Marie geb. Lyon, erwarb schon im väterlichen Betrieb, der Filmkopieranstalt FEKA, wesentliche Kenntnisse über Filmherstellung. Er studierte nach dem Abitur 1930 an der TH München Chemie, Ingenieur-, Volks- und Betriebswissenschaften sowie in Paris an der Sorbonne Soziologie, Psychologie und Jura. 1935 begann er, Titelvorspänne und Werbetrickfilme herzustellen und promovierte in München mit dem Thema Das Rechnungswesen einer Film-Kopieranstalt.

1937 wurde ihm wegen der jüdischen Abstammung seiner Mutter, die später Selbstmord beging, die Arbeit beim Film untersagt. Maetzig betrieb nun in Berlin ein kleines fotochemisches Labor und hielt Vorträge über Filmtechnik. 1944 trat er in die verbotene KPD ein.

Nach dem Krieg beteiligte er sich sofort am Wiederaufbau des Filmwesens und wurde im Mai 1946 Mitbegründer der DEFA, Initiator und erster Direktor der DEFA-Wochenschau Der Augenzeuge. Sein ganzer Einsatz galt der Erneuerung der Filmkunst in Deutschland. Einer der Höhepunkte seines damaligen Schaffens wurde Ehe im Schatten, nach der Novelle von Hans Schweikart Es wird schon nicht so schlimm. Dem beliebten Schauspieler Joachim Gottschalk war nahegelegt worden, sich von seiner jüdischen Frau zu trennen, worauf die Eheleute einen gemeinsamen Freitod wählten. Die Verfilmung unter dem Titel Ehe im Schatten wurde 1947 der erfolgreichste deutsche Film dieser Zeit. 1949 nahm er im September, also noch vor der Gründung der DDR im Oktober, mit seinem FilmDie Buntkarierten als erster ostdeutscher Beitrag am Filmfestival Cannes 1949 teil.

Außer diesem wurden noch vier von Maetzigs späteren Filmen, von denen zwei das Leben des Kommunistenführers Ernst Thälmann behandelten, mit dem Nationalpreis der DDR dekoriert. 1950 wurde er Mitglied in der Deutschen Akademie der Künste, ab 1955 war er Professor für Filmregie und Direktor der Deutschen Hochschule für Filmkunst Potsdam-Babelsberg (bis 1964) und 1956 wurde er erster Vorsitzender der Vereinigung der Filmklubs der DDR.

Nicht aufgeführt wurde sein Film Das Kaninchen bin ich (1965) nach einem Roman von Manfred Bieler. Maetzig, darüber durchaus irritiert, verhielt sich aber weiterhin konform. Er wurde 1973 Präsident der Zentralen Arbeitsgemeinschaft für Filmklubs beim Ministerium für Kultur, erhielt 1981 den Stern der Völkerfreundschaft und 1986 den Vaterländischen Verdienstorden. Maetzig, viermal verheiratet, hat drei Kinder.

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